La diócesis de Alcalá de Henares celebra con agradecimiento el V Centenario de la muerte del Venerable Siervo de Dios Fray Francisco Ximénez de Cisneros (1517-2017). En la Iglesia Magistral de los Santos Niños, Catedral de Alcalá de Henares, reposan sus restos mortales y en la Capilla de San Ildefonso, en la Universidad por él fundada, puede admirarse su hermoso sepulcro. La Ciudad antaño llamada “Complutum” honra con diversas iniciativas a aquél a quien tanto debe. Ofrecemos aquí información sobre la vida y los hechos del Cardenal Cisneros y sobre los actos conmemorativos del V Centenario.

Lugares de una vida

Francisco Ximénez de Cisneros




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Nace en Torrelaguna

La Villa de Cisneros, en Tierra de Campos, es el origen de la casa de los Jiménez. Gonzalo Jiménez de Cisneros nace en Torrelaguna. Tras sus primeros estudios en Roa y Cuéllar frecuenta las aulas del Estudio General franciscano de Alcalá de Henares para después completar su formación filosófico-teológica, jurídica y canónica en el Colegio Mayor de San Bartolomé, de Salamanca.

Roa »Torrelaguna »Villa de Cisneros » 1436
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Viaja a Roma

En torno a esta fecha lo encontramos en Roma, donde es ordenado sacerdote y ejerce como abogado hasta 1466.

1460
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Prisionero en Uceda y Santorcaz

Tras la muerte de su padre regresa a Torrelaguna. Al intentar tomar posesión del arciprestazgo de Uceda se encuentra con la oposición del Arzobispo de Toledo, Carrillo de Acuña, quien ordena su prisión durante varios años, primero en Uceda y posteriormente en el castillo de Torremocha, en Santorcaz.

1471
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Vicario General en Sigüenza

Tras ser liberado y acceder al arciprestazgo de Uceda, busca la protección del Cardenal Mendoza y se desplaza a Sigüenza, donde ocupa los cargos de Capellán Mayor de la Catedral y después de Vicario General de la diócesis.

1480
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Franciscano en La Salceda

Gonzalo Jiménez de Cisneros abandona todos sus cargos y su carrera eclesiástica y profesa como franciscano, cambiando su nombre por el de Francisco. De San Juan de los Reyes en Toledo pasa a El Castañar y después al convento de La Salceda donde vive varios años retirado, llegando a ser guardián del convento.

1484
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Confesor de la Reina Isabel

El cardenal Mendoza propone a Cisneros como confesor de la Reina Isabel la Católica. Él acepta poniendo como condición no vivir en la Corte y poder seguir llevando vida religiosa en comunidad. Se convierte así en consejero de la monarquía.

1492
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Provincial Franciscano de Castilla

Es elegido Provincial de los franciscanos de Castilla, cargo que acepta pensando que le alejará de la Corte y le permitirá volver a la vida conventual.

1494
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Arzobispo de Toledo

A la muerte del cardenal Mendoza es elegido arzobispo de Toledo, cargo que rehusa inicialmente pero finalmente acepta por obediencia. Es consagrado en el Convento de San Francisco de Tarazona.

1495
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Visitador de los Franciscanos

Cisneros desarrolla una intensa actividad reformadora en el seno de la orden franciscana en el espíritu de la estricta observancia.

1496
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Sínodos Diocesanos

En 1497 convoca un sínodo en Alcalá de Henares y un año después en Talavera, con la finalidad de promover la reforma del clero y la vida pastoral de la diócesis.

1497
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Funda la Universidad de Alcalá

Recibe el encargo de reformar las órdenes mendicantes en los reinos de España, asume la evangelización del reino de Granada y funda el Colegio de San Ildefonso, origen de la Universidad de Alcalá de Henares. El primer curso académico comienza en 1508.

1499
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Nuevo Mundo

Comienza a enviar misioneros, especialmente franciscanos, a América.

1500
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Regente de Castilla

Preside el Consejo de Regencia de Castilla a la muerte del Rey Felipe el Hermoso. La Reina Isabel había muerto en 1504.

1506
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Cardenal e Inquisidor

Es nombrado Cardenal, con el título de Santa Balbina, e Inquisidor General.

1507
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Conquista de Orán

Participa personalmente en la Conquista de Orán y organiza eclesiásticamente los territorios conquistados.

1509
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Biblia Políglota

Comienza a imprimirse la Biblia Políglota Complutense, proyecto que será culminado en 1517.

Biblia Políglota » 1514
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Segunda Regencia

Asume la segunda Regencia a la muerte del Rey Fernando de Aragón. Envía tres frailes jerónimos a América.

1516
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Muere en Roa

El 8 de noviembre muere en Roa de Duero (Burgos).

Roa » 1517

Cisneros y Alcalá

Alcalá de Henares, la antigua Complutum romana, debe su gloria y esplendor principalmente al cardenal Cisneros, que quiso fundar aquí su Universidad –cuna de sabios y santos– y que obtuvo para la Colegiata de los Santos Niños el título de “Magistral”. También fue fundación suya el Convento de Clarisas de San Juan de la Penitencia, con el colegio de doncellas anexo.

Iglesia Magistral

La historia de la Catedral Magistral de Alcalá de Henares hunde sus raíces en los comienzos del siglo IV, cuando dos niños hispano-romanos, Justo y Pastor, fueron decapitados por orden de Daciano, pretor encargado de aplicar en España el edicto de persecución del emperador Diocleciano. En el siglo V el obispo toledano Asturio mandó edificar sobre el lugar de su sepultura, en el llamado “campo laudable”, un primitivo lugar de culto, un “martyrium”, del que recientemente se han encontrado evidencias arqueológicas…

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Universidad de Alcalá

La fundación de la Universidad de Alcalá es una de las grandes obras realizadas por Cisneros. Consciente de la necesidad de un nuevo centro universitario en el ámbito de la sede toledana para la reforma del clero secular y religioso y para la formación de las futuras clases dirigentes de la monarquía católica, Cisneros se entregó en cuerpo y alma al diseño, realización y dotación del Colegio Mayor de San Ildefonso y los Colegios Menores a él vinculados.

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San Juan de la Penitencia

Cisneros fundó en Toledo un convento de monjas de la Tercera Orden Franciscana, llamado de San Juan de la Penitencia. Junto al Convento, y dependiente de él, fundó un Colegio llamado de Santa Isabel, con el fin de proporcionar educación gratuita a un determinado número de doncellas pobres y honradas hasta llegar a la edad de elegir estado de vida. Si decidían ser religiosas debían ser admitidas en el propio convento sin aportar dote, mientras que si optaban por el matrimonio, al abandonar la casa de Santa Isabel llevaban consigo cierta cantidad como dote para la boda.

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Gestas

El primer biógrafo de Cisneros, Alvar Gómez de Castro, tituló su obra De rebus gestis a Francisco Ximenio Cisnerio (1569), queriendo subrayar ya en el título las “esclarecidas obras” o “hazañas” del que llegaría a ser cardenal de España. Entre sus muchas “gestas” recogemos cuatro, para honrar la memoria de Cisneros en este quinto centenario de su muerte.

Reforma religiosa

Cisneros fue un excelente colaborador de los Reyes Católicos en la gran obra de la reforma religiosa en España. Tras su adhesión al movimiento espiritual de la estricta observancia tuvo ocasión de promover la reforma de la orden franciscana y desde su ascenso a la mitra toledana pudo también trabajar por la reforma del clero diocesano y de otras órdenes religiosas y monásticas.

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Biblia Políglota

La edición e impresión de la Biblia Políglota complutense fue el gran sueño y la gran hazaña filológica y tipográfica de Cisneros. Para ello hizo venir a la recién creada Universidad de Alcalá a los mejores estudiosos de hebreo, griego y latín del momento, así como a los mejores tipógrafos. También invirtió grandes sumas de dinero en la obtención de manuscritos y en los trabajos de investigación. Esta edición crítica de la Sagrada Escritura sentó las bases de los modernos estudios bíblicos.

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Rito Mozárabe

La liturgia que se usó comúmnente en las iglesias de la Península Ibérica hasta fines del siglo Xl es conocida como liturgia hispana o hispano-mozárabe. Desde su elección como arzobispo de Toledo, Cisneros puso un gran empeño en recuperar y difundir los textos del oficio y misa mozárabes, realizando una reforma en profundidad de esta antiquísima liturgia y creando la Capilla Mozárabe en el interior de la Catedral toledana para asegurar su continuidad.

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Nuevo Mundo

Cisneros asumió un importante papel en la primera hora de la evangelización de América. Envió misioneros franciscanos, entre ellos su propio secretario y amigo, Fray Francisco Ruiz, y después a tres frailes jerónimos, Fray Luis de Figueroa, Fray Bernardino Manzanedo y Fray Alonso de Santo Domingo, con amplios poderes para gobernar las Indias evitando abusos y buscando el bien y la salvación de los indios.

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Siervo de Dios

Fray Francisco Ximénez de Cisneros es Siervo de Dios y Venerable. Ya en el siglo XVI dos instituciones por él fundadas –el Convento de San Francisco de Torrelaguna y el Colegio de San Ildefonso, Universidad de Alcalá– dieron los primeros pasos para lograr el reconocimiento de su santidad. Pero fue en 1626 cuando comenzó la redacción del proceso de beatificación, conforme a las nuevas directrices surgidas del Concilio de Trento, siendo el principal promotor el franciscano Fray Pedro de Quintanilla. La Monarquía y la Universidad apoyaron económicamente el proceso, que entró en vía muerta a lo largo del siglo XVIII por diversas causas. En esta sección ofrecemos noticias interesantes sobre todo ello.

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Perfiles

La fisonomía y la personalidad de Francisco Ximénez de Cisneros han llegado hasta nosotros por medio de numerosas representaciones artísticas y textos literarios. Comenzando por el célebre relieve de Felipe Bigarny, el cardenal ha sido representado casi siempre de perfil, en grabados, monedas, lienzos o relieves. Por su parte, Alvar Gómez de Castro trazó en su obra De rebus gestis, los principales hitos de la vida de Fray Francisco. Muchos otros han hablado y escrito después, señalando las hazañas y las virtudes del cardenal. En esta sección iremos ofreciendo “perfiles” literarios y artísticos que nos ayuden a conocer mejor a Cisneros.

Perfiles artísticos

Desde el mismo momento de la muerte de Cisneros, en 1517, diversos artistas reciben el encargo de representar al cardenal para ilustrar diversas obras literarias –vidas, elogios, panegíricos y sermones–, narrar sus gestas –como en la Capilla Mozárabe de Toledo– o para honrarle en determinadas conmemoraciones. Caso aparte, naturalmente, es el sepulcro esculpido para albergar sus restos mortales.

En esta sección ofreceremos algunas de estas representaciones, desde las más antiguas a las más recientes.

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Perfiles literarios

Pocos personajes históricos han originado a lo largo de los siglos tanta literatura biográfica como Fray Francisco Ximénez de Cisneros, desde la primera e insustituible obra de Alvar Gómez de Castro, De rebus gestis, publicada en Alcalá en 1569, hasta la última del hispanista Joseph Pérez, de 2014, pasando por el Compendio de Robles (1604), el Archetypo de virtudes de Quintanilla (1653), el Vida y motivos de Fernández de Pulgar (1673), la divulgadísima Historia de Flechier (1693) o el Seminario de nobles de Alcolea (1777). Sin olvidar, por supuesto, los eruditos estudios del historiador franciscano García Oro. Y junto a estas obras principales, un sinfín de oraciones panegíricas y fúnebres, sermones, elogios y discursos, además de comedias, obras de teatro y evocaciones literarias.

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